1002-я ночь Шахразады
18.01.2023

1002-я ночь Шахразады

«Дошло до меня, о великий царь, что далеко на севере, там, где зимой вода в реках становится от холода твёрдой и прозрачной, как горный хрусталь, – там, на севере,

Очень страшная сказка о стране каменного масла.

«Дошло до меня, о великий царь, что далеко на севере, там, где зимой вода в реках становится от холода твёрдой и прозрачной, как горный хрусталь, – там, на севере, есть огромная великая страна. Размерами она превосходит всякое воображение – самый быстрый скакун сможет проскакать от западного рубежа до восточного не скорее, чем за пять лун. Западная её граница соседствует с землями неверных, а северную её границу не дано знать и мудрейшим, ибо теряется она в Стране Мрака и Безмолвия, где в воздухе висят белые хлопья и слова замерзают на лету.

Много лет этой огромной страной правили великие цари, которые постоянно вели великие войны, а своим подданным являли то великие милости, то великие жестокости. Даже после мятежа, происшедшего в 1917 году их летосчисления, царская власть не поколебалась.

Жители этой страны – весьма достойные люди. Они преисполнены скромности, и про самих себя говорят словами своего великого поэта: «Нас невозможно постигнуть разумом, в нас можно только поверить» . Если, конечно, перевод правильный.

Жизнь в той стране трудна, ибо земля её неплодородна. В лесах той земли растут не финиковые пальмы, а странные деревья с иглами вместо листьев, плоды их горьки и несъедобны. Холодные моря омывают берега страны; высокие горы, населённые дикими племенами, отделяют её от соседей.

Ты спрашиваешь, великий царь, чем же живут и кормятся многочисленные жители той страны? Это, о повелитель правоверных, самый сложный вопрос.

Говорят, рассказывают и повествуют, что много лет назад один из величайших царей той северной страны, сидя в своём роскошном дворце за стенами огромной крепости и покуривая кальян, внезапно окинул гневным взором всех смиренно сидевших у подножия трона визирей и советников и вопросил: «Что делать будем, дармоеды?» Зная суровый нрав властелина, придворные дали ему коварный совет: нужно, чтобы государство было богато, а народ беден. Тогда народ будет уважать государство, почитать его как Бога, только от него ждать даров и милостей – потому что больше неоткуда.

Так и свершилось. Правда, порою велика и чрезмерна становилась жестокость царя и его приближённых, и начинали они истреблять и низводить в ничтожество свой народ так рьяно, что вскоре пришлось призадуматься: если никого не останется, то кем же править? И сменили они великий гнев на умеренную милость, и восстановили ленинские нормы внутрипартийной жизни, и народ возрадовался и благословил властителей своих.

Когда же кончилась военная добыча и нечего стало ждать из покорённых земель, то вновь открылось той стране лицо Всевышнего, и пролилась благодать Его полноводным потоком и весенним ливнем. В восточных окраинах посланные люди нашли под землёй великие запасы каменного масла и того голубого джинна, что порою вырывается из земли, пылает смрадным пламенем и ревёт, как Иблис-дьявол. В странах неверных на каменное масло и голубого джинна большой спрос: неверные используют их как топливо для своих очагов и самодвижущихся повозок.

«Хвала небу!   – вскричал царь той страны. –  Этого добра нам по гроб жизни хватит!».

С той поры потянулись в страны неверных огромные караваны с ходовым товаром. Год от году всё больше и больше верблюдов приходилось снаряжать, всё больше нанимать погонщиков и знатоков караванных путей, а владыка и его приближённые едва успевали подсчитывать выручку и ломали головы, на какие добрые дела её израсходовать.

Управители и советники то и дело выходили к народу со словами: «Вот составили мы бюджет на грядущий год. Радуйтесь и веселитесь, ибо бездефицитен он, и достоинства его неисчислимы, и видом своим он ласкает самый прихотливый взор, и увеличена доходная часть его неимоверно!».

Но разгневалось Провидение на безрассудных и отвратило от них лик свой с неудовольствием. Ибо проели и пропили они ту великую выручку бесследно – так исчезает горсть соли, брошенная в воду. И настали великая скудость, и уныние, и нестроение, и на каждом углу раздавались то шёпот, то громкое возмущение.

Прослышав о том, коварные купцы и торговцы каменным маслом распускали по всем базарам слух о падении спроса и снижении цен, и глашатаи кричали о том на площадях, и самый последний погонщик ослов знал, почём сегодня вечером будет продаваться на мировом рынке одна бочка товара. И поднимались цены на хлеб, и в царской сокровищнице скреблись тощие мыши, и разбегалась стража от стен и врат её, ибо какой смысл охранять то, чего нет, и сходились толпы людские у царского дворца и с печалью говорили: «Накормите нас хлебом, напоите нас вином, ибо пусты животы и карманы наши, а если вы этого не сделаете, то мы тут всё к чёртовой матери переломаем». Но грозили они только на словах, потому что давно отвыкли бунтовать – и, немного пошумев, расходились с миром в свои жилища.

А потому, о великий царь, и доныне в той великой стране с её терпеливым и мудрым народом, достойным лучшей участи, дела никак не налаживаются. Ибо нет богатства, которое бы со временем не иссякло, и нет ума, который бы не притупился под грузом лет.

Вижу я, о великий царь, что чело твоё затуманено печалью, а в глазах твоих поселилась усталость. И это правильно: нет ничего труднее, чем размышлять о неразрешимых проблемах. К тому же меня застало утро, и я прекращаю дозволенные пока ещё речи».

Андрей КРОТКОВ

В публикации использованы иллюстрации к "1001-й ночи": в заголовке - Альберта  Летхфорда  (1897 г.), в тексте - Эдмунда Дюлака (1907 г.) и Гюстава Доре (1865 г.).

Последние новости

Итоги январской встречи клуба «Т.О.К.»

28 января в центральной городской библиотеке снова собирался книжный клуб.

Сталинград. Путь к Победе

Одним из крупнейших сражений Великой Отечественной войны 1941-1945 гг. стала Сталинградская битва.

Кладовая природы Михаила Пришвина

На детском абонементе библиотеки «На Державина» открылась книжная выставка «Кладовая природы Михаила Пришвина» .

Card image

Как обнаружить и предотвратить утечку газа

Комментарии (0)

Добавить комментарий

Ваш email не публикуется. Обязательные поля отмечены *